La suola rossa é un marchio

Louboutin crea scarpe da donna con tacco alto che hanno la peculiarità di avere la suola esterna sistematicamente rivestita di colore rosso. Nel 2010, Louboutin ha registrato tale marchio in Benelux nella classe «calzature», descritto come consistente «nel colore rosso (Pantone 18-1663TP) applicato alla suola di una scarpa come rappresentata (il contorno della scarpa non fa parte del marchio ma ha lo scopo di evidenziare la posizione del marchio)».

In corso di un contenzioso per contraffazione di questo marchio, la parte difensiva eccepiva la nullità  del marchio, sostenendo che era costituito esclusivamente dalla forma che dà un valore sostanziale al prodotto.

Nella sua sentenza C-163/16 del 12 giugno 2018, la Corte ritieneva che, non essendovi nella direttiva alcuna definizione della nozione di «forma», la determinazione del significato di tale termine deve essere stabilita sulla base del significato abituale di quest’ultimo nel linguaggio corrente. La Corte rilevava che dal senso usuale di tale termine non risulta che un colore in sé, senza delimitazione nello spazio, possa costituire una forma.

Inoltre, se è vero che la forma del prodotto o di una parte del prodotto svolge un ruolo nella delimitazione del colore nello spazio, non si può ritenere, tuttavia, che un segno sia costituito da tale forma qualora non sia la forma quel che la registrazione del marchio è intesa a tutelare, ma solo l’applicazione di un colore su una parte specifica del prodotto.

Nel caso di specie, il marchio non verte su una forma specifica di suola di scarpa con tacco alto, in quanto la descrizione di detto marchio indica espressamente che il contorno della scarpa non fa parte del marchio, ma serve unicamente a mettere in evidenza la posizione del colore rosso cui si riferisce la registrazione.

La Corte aggiungeva che non si può ritenere che un segno, come quello di cui trattasi, sia costituito «esclusivamente» dalla forma ove l’oggetto principale di questo segno sia un colore precisato mediante un codice d’identificazione riconosciuto a livello internazionale.

Un marchio consistente in un colore applicato sulla suola di una scarpa non rientra nel divieto di registrazione delle forme. Infatti, un marchio del genere non è costituito «esclusivamente dalla forma» ai sensi della direttiva sui marchi.